What is it to be an expat?

DEAR LOVELIES copy

ENGLISH

Exactly three years ago, I was arriving in South Africa and, as much as I have been embracing this journey, to be an expat is not as easy as it can sound. Therefore, here is five things I would have liked to be advised on before moving on the other side of the world. I thought it will be useful for the ones taking on that adventure !

Holidays

If you thought of exploring new horizons by living on the other side of the world, you are out of luck. However, you will come to realise that going back to your roots will become more important than travelling. While your home country used to be part of your routine, it will become a sanctuary.

More importantly, you will learn to rediscover those familiar landscapes, to enjoy the comfort of your home and cherish the love of your people. This country you believed knowing so well is going to surprise you!

Culpability

Yes, it was your own decision to go. Yet, this freedom of choice won’t arrive by its own, culpability will always be here, hidden somewhere. To be an expat means also leaving your family behind, not being present for birthdays, not being able to support the ones you love when they suffer, not seeing them growing up or old, missing certain Christmases, family dinners, births or deaths.

Nevertheless, culpability renders reunifications stronger, more intense and magical. Because time needs to be caught up, you will immerse yourself with everything you left behind. Hence, let me tell you something: when the moment comes, feel every instant and transform the culpability for love.

Your people

To be inspired by foreign cultures is something enriching and you will use it to learn and grow up. However, you will come to miss the world you grew up in: the way people are talking and living, the food they are eating, the clothes they are wearing, the traditions, the beliefs, the expressions and even jokes or stories. In addition to that, comes moments of loneliness and the feeling that nobody understands you.

Thus, you will surround yourself with similar folks, always exchange with your love ones, read in your mother tongue or watch movies, find shops that sell products from your country. Finally, you will realise that there is always a community that share some parts of your own.

Good-by

Was the first one terrible? Wait for the followings. No, leaving your folks will never come to be easier with time. Not only you will have the feeling of stretching far away from them again but also, you will know that loneliness is going to come back as you leave your comfort zone.

However, through time, you will learn that, when you know the date of your next trip home, it will be easier. Also, a good playlist or a book will take your mind away from sadness. And lastly, there surely will be someone waiting for you on the other side: a cat, a friend, a lover or a habit you’ve built, in your new country.

Love

The love you will build for your new home will support you through culpability, absence and loneliness. Everyday, you will be more amazed by the beauty of those new horizons. You will feel proud as you will become able to overcome your doubts. And above all, you will realise that, as far as you can be, your people will always be full with pride and love you.

FRENCH

Voilà exactement trois ans que je suis partie m’installer en Afrique du Sud et alors que je profite chaque jour un peu plus d’être expatriée, cela n’est pas aussi simple qu’il puisse paraitre. Voici donc cinq conseils que j’aurai aimé recevoir avant d’aller m’installer à l’autre bout du monde et qu’ils me semblent utiles pour celles et ceux qui seraient tenter par cette aventure.

 

Les vacances

Si tu pensais profiter de vivre à l’autre bout du monde pour explorer de nouveaux horizons, c’est raté. Tu vas réaliser que retrouver ses racines le temps de quelques semaines deviendra plus précieux que de voyager. Alors que ton pays d’origine faisait partie de ta routine, il devient un sanctuaire.

Encore plus notable, tu apprendras à redécouvrir ses paysages familiers, à apprécier le confort de la maison et chérir l’amour des tiens. Ce pays que tu croyais connaître si bien va, lorsque tu l’as quitté, te réserver encore bien des surprises !

La culpabilié

Oui, c’est ta décision de partir. Mais cette liberté de choix ne vient pas seule, car la culpabilité est toujours là, cachée quelque part. Etre expat c’est aussi laisser sa famille derrière, ne pas être présent pour les anniversaires, ne pas soutenir ses proches quand ils souffrent, ne pas les voir grandir ou vieillir, louper certains Noëls, des repas de famille, des naissances ou des décès.

Mais la culpabilité rend aussi les retrouvailles encore plus fortes, encore plus intenses, plus magiques. Car tu veux rattraper le temps perdu, t’imprégner de tout ce que tu as l’impression d’avoir abandonné. Alors un conseil, lorsque ce moment se présente, ressent chaque moment et transforme cette culpabilité en amour.

Les tiens

S’inspirer de cultures étrangères est quelque chose de très enrichissant  et tu en profiteras pour apprendre et grandir. Cependant, le monde dans lequel tu as grandi te manquera : la façon de parler et de faire, la nourriture, l’habillement, les coutumes, les croyances, les expressions et même les références cinématographiques.  Avec cela viennent de grands moments de solitude et l’impression que personne ne te comprend.

Alors entoure toi de personnes similaires, échange le plus souvent avec ton entourage, lis dans ta langue maternelle ou regarde des films, cherche une petite épicerie qui vend des produits de ta région. Tu découvriras qu’il y aura toujours une communauté qui te ressemble.

“Les tiens”

Est-ce que le premier était terrible ? Attend les suivants!… Non, quitter ceux que tu aimes ne deviendras pas plus facile avec le temps car ce n’est pas seulement laisser ses proches, mais c’est aussi retrouver ta solitude et quitter une zone de confort.

Avec le temps tu apprendras quand même que savoir « quand est-ce que tu reviendras » adoucit ce moment délicat, qu’une bonne liste de musique et un bon livre transporteront ton esprit loin de la tristesse. Il y aura aussi sûrement quelque chose ou quelqu’un qui t’attend de l’autre côté : un chat, une amie, un copain ou encore les habitudes que tu as construites, dans ton nouveau pays.

L’amour

L’amour que tu porteras à ce nouveau chez-soi t’accompagnera lors de ton voyage à travers la culpabilité, le manque ou encore la solitude. Tu t’émerveilleras chaque jour de la beauté de ces nouveaux horizons, te sentiras fière d’être toujours un peu plus capable de surmonter tes doutes et surtout, tu réaliseras que ceux qui sont loin de toi sont eux aussi fiers et que malgré la distance, ils t’aimeront toujours.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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