A Saturday market

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DEAR LOVELIES copy

ENGLISH

If you are Captonians, I bet you have already heard about the Oranjezicht Market. However, do you know whom is behind the fresh and organic food, the beautiful venue, and the friendly staff? I met the figure who manages everything: discover bellow the beautiful and hard work of Sheryl Ozinsky though the experience of Laura, a French expat:


The place is already crowded at 10am. As Laura, a young French expat living in Cape Town, is struggling to find a parking spot, she thinks about the amount of people already queuing for a coffee. It is the first thing the young woman does, when she arrives at the market: grabbing a cup of the hot beverage at the Truth stand. When she puts herself at the end of the line, Laura takes some time to smell the salty breeze, coming from the ocean. She takes in the atmosphere and the good energy of the Oranjezicht market, happening every Saturday morning at the Waterfront. The special event attracts 85% of locals who come to shop their groceries for the week.

“I visit the market at least twice a month and it is a treat for me, the vibe is just amazing” she says with her French accent.

After getting her cup of coffee, Laura does not have much of a routine: she generally “strolls around” and tastes all the pieces and bits exposed. In a matter of fact, there are many different stallholders offering quality, varied, local and organic fresh goods, she says. Those products are the outcome of independent local farmers and artisanal food producers’ hard work. Sheryl Ozinsky, one of the founder of the market, likes to call them “a community”.

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For the past 25 years, Sheryl has been involved in the development of Cape Town. From helping to establish the Two Oceans Aquarium, to creating ecological initiatives, she has also established and grown this community since 2012. Today, her hard work has created more than 200 jobs and supported around 15 small famers in the region. In  addition, the market, by trading only once a week, has pumped around R30 million back into the local economy.

“In only 5 years, the small project has become a lot of work and created a huge community. On the one hand, it is terrifying, but on the other hand it is wonderful”, Sheryl explains.

It all started when the woman and her associate, Caz Friedmann, were assailed in their home one night. She realised her neighbourhood was driven by fear and crime: “After the attack, I didn’t want to live surrounded by a fearful atmosphere, therefore I created this community in order to bring a sense of place, where people could meet and share positive things together.”

The project began with an abandoned piece of land, nested between the Victorian villas of Oranjezicht in Cape Town. The area was, already in the 16th century, one of the biggest farm in the city bowl. In 2012, the old unused bowling green was transformed into a non-profit urban farm. The market was created later in order to sustain the farm’s costs. Sheryl says that they were actually forced to, as she could not finance the project herself. First located in Helen Zille’s garden, it moved to Granger bay at the Waterfront where it has been pumping.

Made with Square InstaPicAfter eating her stomach full of artisanal cheese, homemade hummus and fresh nuts, Laura buys some vegetable from the farm.

Sheryl explains that they are always freshly picked and seasonal. Also, she is always present at the market, selling the veggies on Saturdays. The woman tells how important it is for her that her customers know where the food comes from: “We are completely transparent with the people, our veggies are organic and grown by passionate volunteers or farmers at the Oranjezicht farm.”

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With a passionate smile the French expat Laura says that what she enjoys the most about Sheryl’s work, is the influence the initiative has on people to be more aware of ecological matters. In fact, in addition to the exploitation of vegetables, herbs, fruits and flowers grown by the latest sustainable farming methods1, the farm offers weekly lessons where a trained educator teaches in different institutions about organic farming, compost, and healthy eating. Furthermore, learners from surrounding schools, such as St Cyprians, are brought to the farm. They can learn about sustainability and the production of vegetables and herbs.1 Sheryl’s aim has always been to educate the population about what is in the products we all buy: “We wanted the people to understand how the food grows, in a beautiful garden, and enable the neighborhood to leave their homes in order to pick some veggies. That way, the persons are able to see where their food comes from and learn about nutrition.”

Before leaving the market, which starts at 8.30am and ends at 2pm1, Laura gets a slice of lactose free chocolate from Honest Chocolate, some gluten free bread at the bakery corner, a tub of vegan yogurt and a bit of parmesan. She says that the greatest thing about the market is having the possibility to choose from different products. The market caters for vegans, vegetarians and raw foodies, but also for customers who want wheat, gluten, and sugar.

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“Every items come from either the market or from different traders who make efforts to link urban farming with the history of Cape Town, the feeling of place and by using seasonal products” Sheryl says.

This weekly market hides lots of surprises. It has given numerous jobs, enabled individuals to spend time in a beautiful farm, taught a lot about ecology and sustainable farming, been supporting small entrepreneurs, and given citizens the possibility to eat organic and healthy food. However, the most important is that, it has created a community that keeps on expending.

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FRENCH

Le samedi, l’une de mes activités favorites à Cape Town, est le marché de Oranjezicht. Avant de rencontrer sa fondatrice, je n’avais jamais pensé que ce personnage avait autant apporté à la ville. J’ai eu la chance d’interviewer Sheryl Ozinsky. Vous trouverez son histoire à travers l’expérience de Laura (ma copine expat) et la façon dont le marché a pris vie ci-dessous:


Il y a déjà foule à 10 heures le matin. Laura, une jeune française expatriée, se bagarre pour trouver une place de parc et cela lui fait penser à la queue qu’il y aura sûrement déjà devant le stand de café. C’est d’ailleurs la première chose que la jeune femme fait, lorsqu’elle arrive au “Oranjezicht Market”: prendre un cappuccino ou un latte au stand de Truth Coffee. Alors qu’elle se met tout au bout de la file d’attente, Laura s’arrête un instant pour prendre une bouffée d’air frais et salé venu de l’océan. Elle s’imprégne de l’atmosphère et de la bonne énergie du marché, situé au Waterfront et ouvert tout les samedis matins. Cet événement attire 85% des habitants de la ville venant faire le plein de légumes, fruits et viandes bios pour la semaine suivante.

Après avoir acheté un café, Laura n’a pas vraiment une routine bien définie: en général elle rêvasse entre les étalages et goûte aux bouchées de fromages, chocolats et noix en tous genres. Le marché dispose de différents stands proposant des produits locaux, de qualité, frais et variés. Ces produits sont l’aboutissement du dur labeur de différents fermiers locaux et producteurs de nourriture artisanale. Sheryl Ozinsky, une des fondatrice du marché, aime les appeler “sa communauté”.

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Il y a maintenant 25 ans, que Sheryl participe au développement de Cape Town. Elle a aidé à établir l’aquarium the Two Oceans, a créé des nombreuses initiatives écologiques, et elle a aussi fondé et développé cette communauté depuis 2012. Aujourd’hui, son travail a permis de concevoir plus de 200 emplois et soutenu environ 15 petits domaines agricoles de la région. En plus, en ayant lieu une fois par semaine, le marché participe à l’économie locale.

“En seulement 5 ans, ce petit projet est devenu beaucoup de travail et a créé une énorme communauté. D’un côté, c’est terrifiant, mais de l’autre côté c’est tellement fort”, explique Sheryl.

L’aventure commence lorsque Sheryl et son associé, Caz Friedman, se font attaquer dans leur propriété un soir. Après cet événement, elle réalise que le crime et la peur règnent dans son voisinage: “Après l’attaque, je ne voulais plus vivre entourée d’une atmosphère hostile, j’ai donc créé cette communauté afin d’y établir une “place”, où les gens peuvent se rencontrer et partager des choses positives.”

Le projet prend vie grâce à un morceau de terre abandonné, niché au milieu des villas victoriennes du quartier d’Oranjezicht. L’endroit accueillait déjà au 16ème siècle l’une des plus grandes fermes du centre ville. En 2012, la vieille parcelle de terre inutilisée est transformée en une ferme urbaine. Le marché est créé plus tard, dans le but de soutenir financièrement les coûts de la ferme. Sheryl explique qu’elle a été forcée de développer un marché, car elle ne pouvait pas financer le projet toute seule. D’abord localisé dans les jardins de la mairie de Cape Town, le marché est maintenant situé à Granger Bay au Waterfront.

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Après avoir dégusté du fromage artisanal, du hummus maison et des noix, Laura achète quelques légumes venant de la ferme.

Sheryl explique qu’ils sont toujours fraîchement cueillis et de saison. La maraîchère donne une grande importance à ce que ses clients connaissent la provenance de la nourriture qu’ils achètent: “Nous sommes complètement transparents avec les gens. Nos légumes sont bios et poussent grâce à nos volontaires passionnés à la ferme de Oranjezicht.”

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Avec un sourir passionné, la jeune française Laura dit que, ce qu’elle apprécie le plus dans le travail de Sheryl, c’est l’influence de son initiative sur la population car elle permet aux gens de devenir plus conscients des problèmes écologiques. En fait, en plus de faire pousser des légumes, les herbes, des fruits et des fleurs grâce à des produits biologiques, la ferme offre des cours particuliers sur le concept des fermes biologiques, de compost, et de l’ alimentation saine. De plus, écoliers et étudiants peuvent venir visiter la ferme où ils apprennent les bienfaits de l’agriculture biologique. Le but de Sheryl a toujours été d’éduquer les gens sur les produits: “Nous voulions que les gens comprennent comment la nouriture est faite, dans ce magnifiques jardin de la ferme, et permettre au voisinage de venir cueillir des légumes en paix. Ainsi, tout le monde peut voir d’où vient leur nourriture et en apprendre sur la nutrition.”

Avant de quitter le marché, qui commence à 8h00 et finit à 14h00, Laura s’offre une part du fameux chocolat vegan de Honest Chocolate, du pain sans gluten côté boulangerie, un pot de yaourt fait maison et un peu de parmesan. Elle dit que la meilleure chose avec ce marché est d’avoir la possibilité de choisir entre différents produits. En effet, le marché offre des options pour les vegans, les vegetariens, les crudivores, mais aussi pour les clients qui veulent de la viande, du poisson, ainsi que des pâtisseries. “Chaque produit vient soit de la ferme, soit de différents producteurs qui font un effort pour lier l’agriculture urbaine et l’utilisation de produits de saison”, dit Sheryl.

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Ce marché hebdomadaire cache de nombreuses surprises. Cela a créé beaucoup d’ emplois, donné la possibilité aux locaux de passer du temps dans une ferme superbe, instruire les valeurs écologiques et celles de d’agriculture durable à la population, soutenir des petits entrepreneurs, et permettre aux citoyens de manger de la nourriture saine et biologique. Le plus important est que la ferme et le marché ont formé une communauté qui continue de grandir.

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